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Korean Journal of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery > Volume 56(12); 2013 > Article
Korean Journal of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery 2013;56(12): 749-753.
doi: https://doi.org/10.3342/kjorl-hns.2013.56.12.749
Endogenous Stem Cells in the Ear.
Kyoung Ho Park
Department of Otolaryngology-Head and Neck Surgery, The Catholic University of Korea College of Medicine, Seoul, Korea. khpent@catholic.ac.kr
귀에 존재하는 내인성 성체줄기세포
박경호
가톨릭대학교 의과대학 이비인후과학교실
ABSTRACT
Basically stem cells have characteristics of multi-potency, differentiation into multiple tissue types, and self-renew through proliferation. Recent advances in stem cell biology can make identifying the stem-cell like cells in various mammalian tissues. Stem cells in various tissues can restore damaged tissue. Stem cells from the adult nervous system proliferate to form clonal floating colonies called spheres in vitro, and recent studies have demonstrated sphere formation by cells in the tympanic membrane, vestibular system, spiral ganglion, and partly in the organ of Corti. The presence of stem cells in the ear raises the possibilities for the regeneration of the tympanic membrane & inner ear hair cells & neurons. But the gradual loss of stem cells postnatally in the organ of Corti may correlate with the loss of regenerative capacity and limited hearing restoration. Future strategies using endogenous stem cells in the ear can be the another treatment modality for the patients with intractable inner ear diseases.
Keywords: Adult stem cellEar

Address for correspondence : Kyoung Ho Park, MD, PhD, Department of Otolaryngology-Head and Neck Surgery, The Catholic University of Korea College of Medicine, 222 Banpo-daero, Seocho-gu, Seoul 137-701, Korea
Tel : +82-2-2258-6213, Fax : +82-2-595-1354, E-mail : khpent@catholic.ac.kr


줄기세포는 기본적으로 새로운 줄기세포를 만들어 내는 자기 재생(self-renew)과 여러 세포들로 분화 할 수 있는 다분화능(multipotency)이라는 2가지의 큰 특성을 가지고 있다.
포유류의 많은 조직이나 기관 내에는 그곳에 내재된 줄기세포가 존재하며, 이들 줄기세포는 그 특성인 자기 재생을 통해 손상된 조직을 치유하게 되는데 이러한 역할을 하는 세포를 endogenous stem cell 혹은 somatic stem cell이라고 한다. 이러한 줄기세포들은 각 조직이나 기관의 특성에 따라 재생이나 분화가 빠르게 이루어지기도 하고 일부 기관에서는 재생이 일어나지 않는 경우도 있다.1) 이러한 줄기세포의 존재는 조직과 기관에서 이들을 분리하고 배양을 통한 증식(proliferation)을 통해 자기 재생과 여러 조직형으로의 분화(differentiation) 능력을 확인함으로써 이를 증명할 수 있다.2)
신경계에서의 줄기세포는 실험관 배양 실험에서 구(sphere)라는 형태로 배양액 내에서 떠다니는 세포 군집(clonal floating colonies)을 형성하게 된다.3) 최근의 연구에서 중추신경계 조직의 배양 외에도 전정계와 와우, 그리고 고막에서도 이러한 신경구(neurosphere)가 형성됨이 증명되었다.
따라서 자연 재생이 일어날 수 있는 고막과 내이에서도 줄기세포의 특성을 가지는 세포가 존재할 것이라는 것이 알려지게 되었다. 최근의 연구를 통해 고막과 전정기관, 와우신경절 등에서 신경구를 형성하고 신경세포나 유모세포 등으로 분화가 될 수 있음이 확인되었으나, 와우에서 생후 3주째까지는 포유류에서 분리 배양이 되었으나 사람에서는 현재까지 성공한 보고가 없어 난청의 영구성을 나타내는 것으로 생각된다(Fig. 1).
이러한 내재된 줄기세포는 임상적으로 중요한 난청이나 어지럼증, 고막 자체의 천공이나 기타 질환 등에서 유용하게 사용될 수 있을 것이다.
본 논문에서는 고막과 내이에 존재하는 endogenous stem cell에 대한 연구와 이들을 이용한 세포재생치료와 임상적 적용 가능성에 대해 논의하고자 한다.



Endogenous stem cells in the tympanic membrane
고막의 천공은 임상적인 면에서 중요한 문제이며 전도성 난청 및 만성 중이염의 원인이 되기도 한다. 특히 외상성 고막 천공은 많은 경우 자연적으로 치유되지만 만성적인 천공은 수술적 치료가 필요하게 된다.
고막 천공 치유에 관여하는 인자로는 epidermal growth factor(EGF), basic fibroblast growth factor(bFGF), platelet-derived growth factor, 그리고 transforming growth factor-alpha 등이 중요한 역할을 하는 것으로 알려져 있으며, 최근 배아줄기세포(embryonic stem cell)가 고막천공의 치유를 촉진하는 것이 밝혀졌다.4)
이와 같이 자연 재생이 잘 일어나는 이유로 고막에 줄기세포가 존재할 것이라는 추측이 가능하였고, 최근 고막에서 성체줄기세포를 분리하고자 하는 시도가 이루어졌다.
2003년 Rahman 등5)에 의하여 고막 천공이 회복되는 과정에서 줄기세포가 관여한다고 밝혀졌다. 그 후 2004년 Wang 등6)에 의하여 rat의 고막에서 상피성 줄기세포(epidermal stem cell)의 존재를 면역화학염색을 통해 확인하였다. 그리고 Knutsson 등7)은 사람의 정상 고막에서 α6-integrin, β₁-integrin과 cytokeratin 19 등의 줄기세포 표지자를 이용해서 전구세포(progenitor cell)들이 umbo, annular region, 그리고 malleus 주위에 주로 위치함을 확인하였다.
2008년 본 저자는 기니아 피그의 고막에서 성체신경줄기세포의 분리 배양에 성공하여 그 결과를 발표하였고 최근에는 사람의 정상 고막에서 줄기세포를 분리하여 신경세포와 유모세포로 분화하는데 성공하여 발표하였다(Fig. 2).8)
이 연구에서 고막 채취 후 조직 분쇄 과정을 거친 다음 EGF와 FGF가 포함된 배지에서 배양을 통해, 증식(proliferation)을 유도하며 nestin을 발현하는 신경줄기세포(sphere)를 분리하였고 증식과 자기 재생을 확인하였다(Fig. 2). 이후 sphere로부터 유모세포와 신경세포로의 분화를 유도한 후 이들이 각 세포에 대한 표지자를 이용한 면역화학염색과 RT-PCR을 통해 다양한 세포들로 분화됨을 확인하였다(Fig. 3).
이와 같이 고막에서 다능성(multi-potency)을 가지는 줄기세포의 존재는 고막의 재생에 있어 중요한 의미를 가지는 것은 물론, 보다 기관 특이적인 줄기세포를 이용한 세포치료 가능성을 보여준다. 특히 난치성 내이 질환과 관련하여 줄기세포의 공급원으로서 채취가 비교적 쉽고, 면역학적으로 이식 거부 반응을 줄일 수 있는 장점이 있으며, 윤리적 문제에 있어서도 자유로울 수 있을 것이다.
그러나 줄기세포의 기원과 원하는 특정 세포로의 세포 분화 유도 등에 대해서는 많은 연구가 필요한 실정이다.

Endogenous stem cells in the vestibular system
포유류에서 후천적으로 발생한 난청은 와우에서 일어난 감각세포의 비가역적 소실에 의하며 영구적 장애를 유발하는 것이 알려졌지만 전정 기관에서의 손상은 일부지만 새로운 유모세포의 재생이 일어난다고 알려져 있다.
1993년 Warchol 등9)과 Forge 등10)은 사람과 기니아 피그의 전정기관에서 신경상피세포의 재생이 일어날 수 있다고 보고하였다. 그리고 2003년 Li 등11)은 mouse 난형낭반의 감각신경세포층에서 줄기세포와 같은 특징을 가지는 세포가 존재함을 증명하였다. 이들 줄기세포는 다른 중추신경계의 줄기세포와 같이 자가 재생이 가능하였고, 또한 특정 세포로의 분화 능력을 가진 구(sphere)를 형성하고 다분화능도 가지고 있음이 확인되었다. 이들 sphere로부터 분화되어 발생되는 신경세포들은 발달 단계 과정의 내이에 특이적인 유전자, bone morphogenic protein(BMP-4), BMP-7이 발현되었고, 또한 유모세포(myosin VIIa, Brn3.1) 등으로 분화를 유도하였을 때 이에 대한 발현을 확인할 수 있었다. 또한 여기서 분리 배양된 내이 줄기 세포(sphere forming cell)는 pluripotent하여서 in vitro in vivo 실험에서 외배엽인 신경원세포와 신경교세포 뿐만이 아니라 내배엽과 중배엽 기원의 조직으로도 분화가 가능하였다. 이는 adult mouse의 난형낭반의 감각 세포층에 줄기세포가 존재함을 의미하고, 이들은 줄기세포로서의 특징을 가지고 있으며 기관 특이적인 세포로 분화됨을 확인하여, 내이 질환의 치료에 있어 이를 이용할 수 있는 가능성을 보여주었다.11)
난형낭반의 감각신경세포층 이외의 전정기관에서 줄기세포 분리 배양에 대한 보고는 이루어지지 않았으나 최근 저자 등은 청신경종양 환자에 대한 수술 중에 얻는 구형낭반과 세반고리관의 감각신경세포층에서 자가 증식을 하며 신경줄기세포 표지자에 양성반응을 보이는 세포를 분리 배양하여 보고한 바 있다.12) 사람의 조직에서 증식성이 있는 세포의 분리 배양에 성공한 이번 연구의 결과는 향후 내재된 줄기세포에 대한 세포치료의 주요한 타겟을 확인할 수 있는 계기가 될 수 있을 것이다.
이 연구에서 사용된 5'-Bromo-2-deoxy-uridine(BrdU)와 nestin은 신경줄기세포 배양에 사용되는 표지자로 알려져 있다. BrdU는 thymidine analog로서 분화되는 DNA(s-phase)에 삽입되어 세포의 증식과 신경발생을 확인할 수 있도록 한다.13) Nestin은 intermediate filament protein으로서 Sox와 frizzled와 같이 신경줄기세포의 표지자로 알려져 있어서 이와 같은 연구에서 사용된다.14,15)

Endogenous stem cells in the organ of Corti
Malgrange 등16)과 Wang 등17)은 갓 태어난 rat(P0)의 organ of Corti를 분리하고, 여기서 세포들을 배양하여 증식성을 가지며 줄기세포의 표지자를 발현하는 otosphere를 확인하였다. 또한 이 sphere에서 분화를 유도하여 myosin VIIa을 발현하는 유모세포와 p27(KIP1)를 발현하는 supporting cell로 분화를 관찰하였다. Myosin VIIa을 발현하는 유모세포는 줄기세포와 이로부터 분화되는 세포임을 확인할 수 있도록 줄기세포 배양 과정 중 주입한 BrdU을 포함하고 있어, 이 세포들이 줄기세포의 유사분열 과정을 거쳐 유모세포가 형성됨을 확인하였다. 그러나 P0 이후에는 줄기세포를 발견할 수 없었다고 하였다.
그러나 2007년 Lou 등18)은 출생 후 7일째의 rat(P7)에서 sphere forming cell을 organ of Corti에서 분리 배양할 수 있었다고 하며, 2007년 Oshima 등19)은 P21의 rat에서도 줄기세포를 분리 배양하여 보고하였으며 organ of corti에서 줄기세포의 발현은 시간이 지남에 따라 급속히 감소함을 발표하였다. 이와 같은 코르티 기관에 내재된 줄기세포는 자체의 증식 능력 뿐만 아니라 myosin VIIa, parvalbumin 3 등과 같은 유모세포 표지자를 발현하는 세포(유모세포 유사세포)를 체외에서 생성 할 수 있는 능력이 있다. 이와 함께 새롭게 생성된 유모세포는 쥐의 코르티 기관의 greater epithelial ridge 혹은 lesser epithelial ridge에 있는 줄기세포에서 생성된다고 알려져 있다.
코르티 기관 내 내인성 줄기세포는 포유류 성체의 와우에서도 존재하지만 성체에서는 손상 이후 유모세포의 재생은 체내에서 저절로 시작되지 못하여 포유류와 사람에서의 유모세포 소실에 따른 난청의 영구성을 설명하는 결과이다.20)

Endogenous stem cells in the spiral ganglion
2005년 Rask-Andersen 등21)과 본 저자 등은 기니아 피그와 인간의 와우신경절(spiral ganglion)을 채취하여 시행한 배양 실험에서 내이 특이적인 neuron과 schwann cell로 분화될 수 있는 신경줄기세포를 분리 배양하는 데 성공하였다.22)
사람의 와우신경절을 이용한 경우에는 소뇌교각종양(petroclival meningioma)과 같은 종양의 수술에서 와우를 제거하는 과정 중 와우를 따로 얻고, 여기서 와우신경절 만을 현미경 하에서 분리하여 각각 세포 분리 과정을 거쳐 배양하였다. 배양 과정에서 얻어진 신경줄기세포는 신경구(neurosphere)의 형태를 가지고 있었으며, 줄기세포의 표지자인 nestin과 BrdU를 발현하였다. 이들 신경줄기세포는 줄기세포의 특징인 self-renewal이 가능하였고 배양 조건을 달리한 배지에서 이들 줄기세포의 분화를 유도한 후 면역화학염색을 통하여 β III tubulin에 양성인 neuron와 S-100, glial-fibrillary-acidic protein에 양성 반응을 보이는 Schwann cell로 분화됨을 확인하였다.
그리고 이들 신경원세포들은 청각 시스템에 특이적 표지자인 tyrosine kinase receptor인 TrkB와 TrkC를 모두 가지고 있어 와우신경절의 신경줄기세포가 청각계에 특이적인 신경세포들로 분화가 가능함을 확인하였다. 이 실험 결과는 사람에서는 최초로 내이에서 성체신경줄기세포의 존재를 확인한 것이다.
그리고 기니아 피그를 이용한 같은 실험에서 사람과 같은 결과를 얻을 수 있었다(Fig. 4).
이와 같은 성체 내 존재하는 줄기세포에 대해서는 그 존재에 대하여 여러 가지 가설들이 제시되고 있다. 그 가설들 중에는 이들 줄기세포들이 각 기관에 일부 남아있거나 역분화(de-differentiation) 또는 재프로그래밍(re-programming)에 의해 일정한 배양 조건에서 생길 수 있다고 알려져 있다.21) 그러나 본 실험에서 나타난 바와 같이 일정한 배양 조건에서 줄기세포 표지자에 양성인 세포들은 시간 경과에 따라 증식과 분화 과정을 보여주었고, 신경구내 세포들은 시간 경과에 따라 신경원세포와 신경교세포로 분화되는 과정을 거치는 것으로 보아 성숙된 신경원세포나 신경교세포로부터의 역분화보다는 성체 와우신경절 내에 성체신경줄기세포가 존재하는 것으로 생각된다.
이와 같은 와우신경절에서의 endogenous stem cell의 발현 자체는 이를 이용하여 퇴화된 와우신경절 내 신경원세포의 재생을 시도할 수 있으리라 생각된다. 또한 와우신경원의 퇴화에 따른 인공와우이식의 효용성 감소를 해결할 수 있는 새로운 치료방법을 제시하는 것이라 생각된다.
저자 등은 이에 대하여 신경성장인자 등을 이용하여 와우신경절 내 줄기세포 발현 촉진과 신경원세포 회복에 관한 연구를 진행하여 그 결과를 보고한 바 있으며, 이와 함께 제대혈의 중간엽 줄기세포 이식을 통해서도 와우신경절의 재생과 함께 코르티 기관의 유모세포의 재생을 확인한 결과를 발표하여 향후 줄기세포의 이식을 통해서도 청각 기관의 재생과 청력 회복을 도모할 수 있으리라 생각된다.23,24)



난청의 영구성은 내이에 존재하는 유모세포와 신경원세포의 영구적 소실에 의한다. 이러한 난청은 여러 환경적인 요인과 유전전 요인 등에 의해 일차적으로 유모세포의 소실이 일어나고, 이에 따른 이차적 신경원세포의 소실을 가져오게 된다. 따라서 소실된 이들 세포에 대한 치환(replacement) 내지는 재생(regeneration)은 난치성 내이 질환의 치료에 있어 필수적인 과정이다.
이를 위해서는 이들 기관에 내재된 줄기세포의 발현을 촉진하여 증식시키며 필요한 세포로 분화를 유도할 수 있는 방법론적인 연구가 이루어져야 할 것이다. 이를 위해 앞서 언급한 바와 같이 비활동성인 상태의 내이에 존재하는 조직 특이 줄기세포를 활성화 할 수 있는 성장인자나 새로운 약제의 개발과 함께 줄기세포 이식을 통한 방법도 좋은 결과를 얻을 수 있으리라 생각된다.


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